Der Abschied von Gemeinde-Konzepten

Ich habe Bücher über den Gemeindeaufbau mit entsprechenden Konzepten geliebt!
Saddleback, Willow Creek, Hauskirchen bzw. „Organische Gemeinden“, missionaler Gemeindebau usw.
In meiner Funktion als erster Vorsitzender einer LKG, als Co-Prediger und Prediger für weitere Gemeinschaften, dann als Gemeindegründer und daran (hoffentlich) reifender Pastor… na, klar – damit muss man sich beschäftigen!

Vielleicht hat es geschadet.
Warum?
Weil bei mir schnell der Eindruck entstanden ist: „So macht man es!“

Der Abgleich zwischen der Erkenntnis der Autoren und meiner Realität war dann irgendwie ernüchternd.
Komischerweise wirkten diese Bücher auf mich wie die Veröffentlichung DES Geheimrezeptes.
Da schrieben Menschen auf, wie sie den Gemeindeaufbau erlebt hatten. Und diese Gemeinden waren „erfolgreich“! Sie hatten viel guten Einfluss und mitunter bestanden sie aus Hunderten oder gar Tausenden von Mitgliedern. Diese Konzepte mussten doch richtig sein!

Und so habe ich angefangen, meine Konzepte zu schreiben. Wie das Gemeindeleben sein müsste.
Konzepte, die auf dem weißen Papier so überzeugend wirkten und mich in meiner Ungeduld befeuerten.
Konzepte, die mir zwar halfen, das große Ganze zu sehen, aber mir den Blick für den einzelnen Menschen schwerer machten.
Und vor allem den Blick für die tatsächliche Gemeindesituation erschwerten.

Vielleicht lag das gar nicht an diesen Büchern, sondern an mir und meiner „Lesebrille“.
Vielleicht hätte ich viele dieser Bücher einfach nur als einen Erfahrungsbericht neben vielen anderen lesen sollen. Eine Art „theologisch-praktische Unterhaltung“.

Mit der Zeit hörte ich andere Pastoren, die schon ein paar Jahre mehr Diensterfahrung auf dem Buckel hatten, die mir sagten: „Ich verfolge kein Konzept mehr. Keine Ahnung, was kommt. Ich konzentriere mich auf die Menschen, mit denen ich zu tun habe.“

Zuerst war ich von solchen Aussagen irritiert. Aber man braucht doch eine Vision! Ein Leitbild! Ein Konzept! Sonst wird es doch alles orientierungslos und damit führungsschwach und dann entstehen Machtkämpfe in der Gemeinde usw.

Nach vielen weiteren Büchern – und wirklich auch vielen guten Gemeindebüchern – fange ich an, mich von Konzepten zu verabschieden.
Damit werde ich nicht konzeptlos. Irgendein Konzept hat man ja immer im Hinterkopf. Geht nicht anders.
Aber tatsächlich verlagert sich der Schwerpunkt.

Ich habe gemerkt, dass ich nur so weit komme, wie ich auch „reif“ bin.
Dass eine Gemeinde nur so weit kommt, wie die Mitglieder bereit und fähig sind.
Dass eine Gemeinde in einen kaum zu überblickenden Kontext eingebettet ist, der ihr Grenzen setzt als auch Möglichkeiten gibt.
Dass der Kern des Ganzen schlussendlich nicht ein Gemeinde-Programm ist, sondern unsere Beziehung zu Christus und untereinander und zu den Menschen um uns herum.

Und dass es letztlich um die gleichen Aspekte einer Gemeinde geht, die aber je nach Konstellation der Gemeinde ganz unterschiedlich aussehen müssen, weil unsere Charaktere, Fähigkeiten, Orte und andere Grenzen und Möglichkeiten unterschiedlich sind:
– Wie handhaben wir es mit dem Gebet?
– Wie wird Gottes Wort vermittelt?
– Wie werden Beziehungen bei uns und in unsere Gesellschaft hinein gelebt?
– Wie wollen wir Gott anbeten?
– Wie werden das Abendmahl und die Taufe bei uns zelebriert?
Und wenn wir verstehen, dass all das in die große Mission der Liebe Gottes zu dieser Welt eingefügt ist (Stichwort: Nachfolge Jesu / Jüngerschaft für Christus und Menschen), dann haben wir wohl schon die Hauptzutaten zur leckeren „Gemeindesuppe“.

So ist der Abschied von einfachen Gemeindekonzepten ein Willkommenheißen des Abenteuers, dass jede Gemeinde ihre ganz persönliche Geschichte, Gegenwart und Zukunft hat und einen ebenso individuellen Weg finden kann.

Was ist wichtig für Gemeinden und Kirchen? Teil 3

Eine grundlegende Erkenntnis für die „Gemeinschaft im Sinne Jesu“ (Skizze „Gemeinschaft im Sinne Jesu“ hier klicken) ist, dass
a) Gott in sich selbst Gemeinschaft ist (Lies dazu Teil 2 der Themenreihe)
b) Er will, dass diese Gemeinschaft überfließt.

So heißt es in Genesis 1,28a:
„Und Gott segnete sie und sprach zu ihnen: Seid fruchtbar und mehret euch und füllet die Erde…“

Gott schuf den Menschen als Mann und Frau.
Sie sind als Ebenbild Gottes zu Ihm hin in Beziehung gestellt und ebenso untereinander als sich ergänzende Gemeinschaftswesen gedacht.
Doch dabei soll es nicht bleiben.

Gott will, dass sich diese menschlichen Gemeinschaftswesen vermehren. Sie sollen fruchtbar sein.
Sein Wunsch ist, dass sie schließlich die ganze Erde bewohnen (Sollte es im Sinne Gottes eines Tages auf eine riesige Welt-Stadt hinauslaufen?).
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Gott sieht eine Gemeinschaft von Menschen, die mit Ihm Gemeinschaft haben und die miteinander Gemeinschaft haben. Weltweit.

Was sagt das über Gott aus?
Sein Wesen ist die überfließende Gemeinschaft.
Er genügt sich nicht selbst, sondern will Lebewesen als Gegenüber haben.
Bei Ihm dreht sich „alles“ um diese Gemeinschaft. Je mehr, desto besser.

Das setzt sich auch nach dem Sündenfall fort.
So heißt es in Genesis 12,2 f. (Gott spricht zu Abram):
„Und ich will dich zum großen Volk machen und will dich segnen und dir einen großen Namen machen, und du sollst ein Segen sein. Ich will segnen, die dich segnen, und verfluchen, die dich verfluchen; und in dir sollen gesegnet werden alle Geschlechter auf Erden.“
Festzuhalten ist das:
– Aus Abram soll ein „großes“ Volk kommen; das kann durchaus als „zahlreich“ verstanden werden (Gen 15,5; 22,17; 26,4). Wieder geht es um das Thema „Fruchtbarkeit / Vermehrung“.
– Gottes Gedanken sind zuerst immer gute Gedanken: Er segnet (s.a. Gen 1,28a). Er will Gutes für die Menschen.
– Abram selbst soll ein Segen sein, und zwar für alle Geschlechter auf der Erde (s.a. Gen 26,4b: „Und durch dein Geschlecht sollen alle Völker auf Erden gesegnet werden…“). Und wieder geht es um das Gute für alle Menschen auf der Welt.

Nach dem Sündenfall beruft sich Gott also einen Mann namens Abram, um mit ihm das durchzuführen, was Er sich bereits vor dem Sündenfall mit der Menschheit gedacht hat: Es soll zwischen Gott und der sich vermehrenden Menschheit zu einer guten Gemeinschaft kommen.
Nach Abraham spitzt es sich weiter auf Jakob zu, der dann Israel genannt wird und gegenüber dem, Gott Seinen Wunsch erneuert:
„Und Gott sprach zu ihm: Ich bin der allmächtige Gott; sei fruchtbar und mehre dich! Ein Volk und eine Menge von Völkern sollen von dir kommen, und Könige sollen von dir abstammen,…“ (Gen 35,11).

Deshalb hat Israel so eine Relevanz in Gottes Augen, denn Israel soll das Volk sein, durch das alle Menschen gesegnet sein sollen. Israel hat im Laufe der Jahrtausende – wie so viele andere Völker auch – immer wieder Unrecht getan. Gott hat Seinem Volk Propheten gesandt. Diese Propheten hatten im Kern diese Botschaft:
„Kehrt um, ihr Israeliten, zu dem, von welchem ihr so sehr abgewichen seid!“ (Jes 31,6)
Es war der Ruf in die Gemeinschaft mit Gott, damit sie wirklich ein Segen für die Welt sein können.

Schließlich sendet Gott Seinen Sohn Jesus Christus, der letztlich nichts anderes will, als Sein himmlischer Vater:
„Tut Buße, denn das Himmelreich ist nahe herbeigekommen!“ (Mt 4,17b)
Sprich: Kehrt um zu Gott! Gottes Einfluss und Herrschaft sind nahe!
Auch Jesus verkündet, dass es um die überfließende Gemeinschaft von Gott her geht:
„Darum gehet hin und machet zu Jüngern alle Völker: Taufet sie auf den Namen des Vaters und des Sohnes und des Heiligen Geistes und lehret sie halten alles, was ich euch befohlen habe. Und siehe, ich bin bei euch alle Tage bis an der Welt Ende.“ (Mt 28,19 f.)

ALLE Völker sollen in die Beziehung zu Jesus und damit in die Beziehung zu Gott treten.
Gott will diese überfließende Gemeinschaft, weil Er selbst überfließende Gemeinschaft ist.

Es ließe sich sehr viel mehr dazu schreiben. Man könnte noch viel mehr in das Detail gehen und die vielen entsprechenden Bibelverse dazu betrachten. Aber auch an der Stelle soll die grobe Linie genügen.

Warum ist dieses Wissen wichtig?
Weil sich der christliche Glaube von diesem Gott herleitet.
Wenn wir mehr von Ihm erkennen, dann hat es Wirkung auf unseren Glauben, auf unser Leben.

Zu verstehen, dass Gott nicht zuerst ein moralischer Gott ist oder ein Gott, der aus der Ferne grimmige Urteile fällt, sondern, dass Er ein Gott ist, der sich leidenschaftlich danach verzehrt, dass alle Menschen in guter Gemeinschaft mit Ihn und miteinander sind, ist essentiell, um den Kern des christlichen Glaubens – und damit auch das Evangelium – zu verstehen.

Und wie wir noch sehen werden, muss es enorme Folgen für das Gemeindeleben haben!

Bildquelle: http://de.freeimages.com/photo/holding-hands-2-1309232 by BSK – Download am 22.06.2016

 

 

Was ist wichtig für Gemeinden und Kirchen? Teil 2

Im ersten Teil zur Frage „Was ist wichtig für Gemeinden und Kirchen?“ habe ich eine Skizze eingefügt.
Der Titel ist „Gemeinschaft im Sinne Jesu“ (Teil 1 – hier klicken!)

Nun könnte man denken, dass das ein Punkt von vielen ist. Sozusagen neben Themen wie „Anbetung“, „Abendmahl“ und „Endzeitlehre“ stehend.
Tatsächlich handelt es sich m.E. um den elementarsten Aspekt des christlichen Glaubens.

Es beginnt mit Gott.
Gott ist nunmal der Erfinder von Gemeinde. Also, ist es wichtig, diesen Gott ein Stückchen besser zu verstehen. Dann erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass wir auch den Sinn von Gemeinde verstehen.

Schon im ersten Buch der Bibel wird uns Gott als ein Gott der Gemeinschaft dargestellt.
Wie auch immer man zur Dreieinigkeitslehre stehen mag, aber in Genesis gibt es Anklänge an den dreieinigen Gott (manche vertreten die Auslegung, dass wir es in Genesis mit einem Majestätsplural zu tun haben; ich würde sagen: „Ja, haben wir! Und zugleich haben wir den Hinweis auf die Dreieinigkeit Gottes!“).

In Genesis 1,1b steht:
„und der Geist Gottes schwebte auf dem Wasser.“
Warum wird hier differenziert zwischen „Gott“ und dem „Geist Gottes“?
Warum schwebt nicht „Gott“ über dem Wasser?
Es lässt erahnen, dass Gott in sich anders ist, als wir es meinen.
Es gibt eine wie auch immer zu definierende Erscheinungsform Gottes, die sich wohl am besten mit „Geist Gottes“ benennen lässt.
Ein erster Hinweis darauf, dass Gott in sich mehr ist als nur eine Erscheinungsform/Person.

In Genesis 1,26a steht:
„Und Gott sprach: Lasset uns Menschen machen, ein Bild, das uns gleich sei,…“
Dieses „Lasset uns“ kann für ein königliches Plural stehen: „Wir, der König, befehlen…“
Ebenso kann es hier ein Hinweis auf den dreieinigen Gott sein.
Warum nicht beides!? Ich finde beide Vorstellungen angemessen.

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Allerdings tendiere ich dazu, hier einen Hinweis auf den dreieinigen Gott zu sehen.
Wenn der Mensch ein Abbild Gottes ist, diesem Gott „gleich“, dann kann das erste Menschsein von Adam und Eva ein Spiegelbild von Gottes Wesen sein.
Beachtlich ist das:
Gott schafft nicht einen Menschen. Er erschuf zwei Menschen. Mann und Frau.
Wie es dann in Genesis 2,23 nachzulesen ist, erkennt der Mann in der Frau etwas von sich, wiewohl sie offensichtlich anders aussieht („Bein von meinem Bein und Fleisch von meinem Fleisch“). Und Gott bestimmt die Frau zur Hilfe für den Mann (Gen 2,18: „…Es ist nicht gut, dass der Mensch allein sei; ich will ihm eine Hilfe machen, die ihm entspricht.“ – Anmerkung: das Wort „Hilfe“ kann auch „Gegenüber“ oder „Entsprechung“ bedeuten).
Der Mann braucht Hilfe. Er ist auf sie angewiesen und sie entstammt ihm (Gen 2,21 ff.). Ohne ihn wäre sie nicht. Und ohne sie wäre er unvollkommen. Es ist ein gegenseitiges Abhängigkeitsverhältnis. Es gibt eine tiefe Beziehung zwischen den beiden, die Gott entsprechend bestimmt und geformt hat.
Und eben in dieser Art von Beziehung sind Adam und Eva ein Abbild von Gottes Wesen.
Das deutet daraufhin, dass Gott jemand ist, der auch in sich Beziehung hat. Ein Gott, dessen Wesen die Gemeinschaft und Ergänzung ist.

Später im NT ist von Jesus, dem Sohn Gottes zu lesen.
Z.B. deutet Galater 4,6 auf das dreieinige Wesen Gottes hin:
„Weil ihr aber Söhne seid, sandte Gott den Geist seines Sohnes in unsere Herzen, der da ruft: Abba, Vater!“
An vielen anderen Versen des NT entdecken wir, wie Gott selbst, dann Sein Sohn, dann Sein Geist, dann Er als Vater in Erscheinung tritt.
Nur beispielhaft seien auch erwähnt:
a) „Habt acht auf euch selbst und auf die ganze Herde, in welcher der Heilige Geist euch als Aufseher eingesetzt hat, die Gemeinde Gottes zu hüten, die er sich erworben hat durch das Blut seines eigenen Sohnes!“ (Apg 20,28)
b) „Von jenem Tag aber oder der Stunde weiß niemand, auch nicht die Engel im Himmel, auch nicht der Sohn, sondern nur der Vater.“ (Mk 13,32)
c) „und ich werde den Vater bitten, und er wird euch einen anderen Beistand geben, dass er bei euch sei in Ewigkeit, den Geist der Wahrheit, den die Welt nicht empfangen kann, weil sie ihn nicht sieht noch ihn kennt.“ (Joh 14,16 f.)

Theologisch ließe sich hier noch tiefer graben, indem sämtliche relevanten Verse untersucht würden, aber für das Zeichnen der ersten groben Linie genügt es.
Zu entdecken ist das:
Gott ist in sich selbst Gemeinschaft.
Er tritt auf im Sohn, im Geist und im Vater.
Und so wie Adam und Eva aufeinander bezogen sind, so ist auch Gott in diesen drei Personen Vater, Sohn und Geist auf sich bezogen.

Kurzum:
Gott ist in erster Linie ein Gott der Gemeinschaft, ein Gott der Beziehung. Es ist Sein Wesen.


Bildquelle: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Abreha_and_Atsbeha_Church_-_Adam_and_Eve_01.jpg
From Wikimedia Commons, the free media repository –  GNU Free Documentation License, version 1.2

Anmerkung: Beachtlich, dass es von Adam und Eva wohl mehrheitlich Bilder hinsichtlich des Sündenfalls gibt, entweder mit Schlange und/oder Frucht/Apfel.. aber auf jeden Fall sind die Geschlechtsorgane bedeckt!

Was ist wichtig für Gemeinden und Kirchen? Teil 1

Es ist schon erstaunlich! Die Gemeinde Jesu gibt es seit ca. 2000 Jahren. Ein Modell, das einige Menschen der Weltgeschichte vernichten wollten – und sie haben es nicht geschafft. Erstaunlicherweise entwickelt sich Gemeinde gerade dort besonders stark, wo sie unterdrückt und verfolgt wird. Während Kirchen in Europa eher schrumpfen, wachsen sie in Ländern wie China oder im arabischen Raum, also in Regionen, in denen das Christsein oft unter Repressalien leidet.

Mancher Christ meint daraufhin: „Durch Verfolgung wächst Gemeinde!“
Die Schlussfolgerung wäre: „Wir brauchen Verfolgung!“
Oder anders gesagt: Wir bräuchten dann eine Gesetzgebung, die Christen diskriminiert; eine Gesellschaft, die den Jesus-Nachfolger beschimpft, foltert, in das Gefängnis wirft oder sogar tötet.
Ich bin mir recht sicher, dass das niemand wirklich will, so toll ein Wachstum von Gemeinden auch sein mag.
(Wahlweise könnten wir auch in Frage stellen, ob ein Wachstum erstrebenswert ist.)

Ich bin überzeugt, dass äußerer Druck kein „Gemeindegründungsmittel“ ist.
Aber: äußerer Druck kann dazu führen, sich auf das Wesentliche von Gemeinde zu konzentrieren.
Plötzlich muss man sich Fragen stellen:
Wie lebe ich meinen Glauben, wenn ich mich nicht offiziell mit anderen Christen treffen darf?
Wie, wenn wir kein Kirchengebäude besitzen dürfen?
Wie, wenn kein Geld für einen Pastor vorhanden ist?

In diesen Fragen steckt die Chance, sich auf das Wesentliche von Gemeinde zu besinnen.
Und das Wesentliche von Gemeinde habe ich versucht, in der angefügten Skizze darzustellen:
Gemeinschaft im Sinne Jesu - SkizzeDa diese Skizze hier und da erklärungsbedürftig ist, werde ich in den folgenden Beiträgen entsprechende Erklärungen abgeben.

Die Mission der frühen Christen

Und hier ein weiterer kostenloser Download!
Eine Seminararbeit zum Thema „Die Mission der frühen Christen“.
Eher stichpunktmäßig wird beleuchtet, in welchem Kontext die Christen zur Zeit des Neuen Testaments lebten und wie vor allem der Apostel Paulus das Evangelium weiter trug. Der Bezug zur Stadt wird zum Schluss dargestellt sowie die Frage, welche Prinzipien sich für die heutige Zeit entdecken lassen.

Nix Neues unter der Sonne… 🙂

Und hier der kostenlose Download (pdf):
Mission der ersten Christen

Deutsches T4T-Buch

Ein Freund von mir hat nun das deutsche Pendant zu „T4T – A Discipleship-Re-Revolution“ verfasst. Nachdem es die deutsche Übersetzung dazu seit Mitte 2012 auf dem Markt gibt, hat Günther nicht nur die Prinzipien von T4T dargestellt, sondern auch seine bisherigen Erfahrungen einfließen lassen.

Sein Buch heißt „Trainer trainiert Trainer“ und kann hier gegen eine Spende bestellt werden.

Es geht um das Erfassen biblischer Prinzipien, wie Nachfolge Jesu gelebt werden soll und wie eine Jesus-Bewegung angestoßen werden kann. In weiten Teilen dieser Welt geschieht das schon: in manchen Gebieten Asiens, Afrikas und andernorts. Von einem Christen weiß ich, wie er mit einem Team dazu beitragen durfte, dass in Bulgarien innerhalb weniger Jahre Tausende zu Jesus gefunden haben, viele neue Gruppen gegründet wurden und zwei Gemeinden entstanden sind. Die Erfahrungen zeigen: Hier geht es nicht um einen neuen Trend, der nun kopiert werden soll. Es geht vielmehr darum, Jüngerschaft so zu leben, wie wir sie bei Jesus Christus entdecken.

Günther hat einen starken Pioniergeist und ist sehr zielstrebig. So konnte er in kurzer Zeit schon diverse Höhe- und Tiefpunkte in Sachen „Jüngerschaft“ bzw. „Trainer trainiert Trainer“ sammeln. Das macht das Buch für mich wertvoll, weil eben auch der deutsche Kontext hineinspielt.

Wer bereit ist, sein eigenes Christsein und möglicherweise sein bisheriges Gemeindeleben zu hinterfragen, sollte dieses Buch bestellen.